предыдущая главасодержаниеследующая глава

Странный случай

- Вы позволите мне сесть вот здесь на ковре, у ваших ног?

- Если это вам доставляет удовольствие... Но с условием: не глядеть на меня так пристально и такими сладкими глазами... Ну, рассказывайте что-нибудь интересное.

- Вы меня сразу ставите в безвыходное положение. Когда мне говорят: "Рассказывайте что-нибудь интересное", я совсем теряюсь...

- Бедняжка!

- Кроме того, ведь вы знаете, что, когда я около вас, я могу говорить и думать только об одном...

- Что я прекрасна и что вы меня боготворите?

- Что я вас боготворю и что...

- И что готовы отдать за меня жизнь? Ах, боже мой, как вы скучны! Я слышала это от вас по крайней мере тысячу раз...

- Других вы слушали благосклоннее...

- Не старайтесь казаться злым, мой маленький Мопассан. Я к вам гораздо снисходительнее, чем вы заслуживаете... Ай, ай, ай, как вы широко раскрыли глаза! Конечно, я к вам очень добра. Я позволяю вам безнаказанно говорить о вашей любви, не отказываю, когда вы просите поцеловать мою руку, не засыпаю, когда вы читаете вслух ваши новеллы... Неужели этого мало?

- Конечно, мало. Вы подали нищему корку хлеба и ставите это себе в заслугу. Вы ведь знаете, Нина Аркадьевна, вы не можете не видеть, как я вас люблю. Ни одна женщина никогда не ошибется в качестве того чувства, которое она внушает мужчине.

- Это я тоже слышала от вас.

- И вы верите мне?

- О, конечно! Я даже не даю себе труда сомневаться в этом.

- А я ненавижу вашу холодную иронию. Отчего же, если вы видите, как я мучусь, и если в вашем сердце нет даже искры чувства ко мне, отчего вы не прогоните меня из простой жалости?

- Но я вас и не удерживаю. Вы совершенно свободны. Я знаю только, что вы предпочтете мучиться подле меня, чем вдали, и я вам это милостиво разрешаю.

- Merci. Вы великодушны.

- Как королева?

- Нет, как тигрица.

- Ого! Мы становимся, кажется, немного дерзки?

- Ах, как бы я желал уметь быть дерзким! Тогда, наверно, вы не иронизировали бы так спокойно.

- О да, без сомнения, тогда бы наши роли мгновенно переменились. Я бы бросилась вам на грудь, умоляла бы вас о любви, может быть, даже заплакала бы. Но вы, наверно, отвернулись бы от меня с самым убийственным хладнокровием.

- Нет, не смейтесь над моими словами, Нина Аркадьевна! То, что я сказал про дерзость,- не шутка, не легонькая шпилька среди салонной болтовни, а глубокая и страшная истина, содержащая в себе всю психологию женского сердца. Не улыбайтесь заранее, я сейчас разъясню свою мысль. Впрочем, и мысль-то эта не моя. У Шекспира в "Ричарде III" она высказана с такой гениальною смелостью, что ужас охватывает, когда читаешь... Помните, там в первом действии за погребальной колесницей Генриха VI идет его невестка леди Анна. Генрих VI и муж леди Анны - Эдвард - убиты рукою Глостера (впоследствии Ричарда III) - горбатого и хромого урода, но в то же время безгранично дерзкого человека.

  Будь проклята рука убийцы злого,-

говорит леди Анна,-

  И кровь того, кто эту кровь пролил.
  Будь проклято и сердце, где сложилось
  Решение на пагубное дело.

В этот момент показывается сам Глостер. Только у Шекспира и можно встретить такую чудовищную брань, какой осыпает леди Анна убийцу. Она плюет ему даже в глаза. Но Глостер говорит ей только о своей любви. И вот понемногу леди Анна остывает от своего озлобления, потом она уже слушает красноречивые слова Глостера и, наконец, даже принимает от него в подарок перстень.

  Простися же со мной...-

просит Глостер леди Анну, уходящую от тела короля, и она уже не без кокетства отвечает ему:

  Не мною ль будет?
  Но если ты склонил меня на лесть,
  То можешь думать, что уж я простила.

Даже сам Глостер изумлен скоростью своей победы:

  Как! я, зарезавший ее отца!
  Как! я, зарезавший ее супруга,
  Пришел к ней в час неслыханного гнева
  С одним притворством дьявольским и - что же?
  Она моя - наперекор всему!

Вот вам картина душевного мира женщины, картина, набросанная гигантскими, грубыми мазками, но как изумительно, как беспощадно верно! Зато только такие гении, как Шекспир, и осмеливаются бросать в глаза человечеству подобные сцены... И на самом деле: разве красота, или богатство, или талант покоряют женщину? Нет. Ничто, кроме страстного напряженного желания обладать ею. "Любит тот, кто безумней лобзает!" - воскликнул один русский поэт. Правда, он перед этим оговорился: "Хороши только первые, робкие встречи". Эта оговорка, по-моему, прямо дело его болезненной натуры... Вы, может быть, спросите: почему же женщина все-таки любит больше красивых, богатых и талантливых людей? Да просто потому, что они самоувереннее. Ну как, скажите, пожалуйста, вложу я в свои слова всю силу любви и желания, если я в это мгновение страдаю оттого, что вы можете заметить на моих ботинках предательское отверстие? Или как, например, осмелюсь я излить перед любимой женщиной все, что у меня накопилось в душе, если я боюсь, что нежное выражение сделает мое некрасивое лицо смешным? Я волнуюсь и потому выражаюсь, вероятно, неясно, но вы, мне кажется, понимаете меня? И это ведь очень естественно. У мужчин так много занятий, страстей и увлечений: честолюбие, спорт, служба, наука, любимая идея... А женщина вся живет любовью и ради любви. И к любви поэтому она так чутка и так ей послушна, как мы, мужчины, и представить себе не можем.

Сойманов замолчал и опустил низко свою большую курчавую голову. Нина Аркадьевна также молча играла кистями своего светло-серого кашемирового капота, который мягкими длинными складками неясно и красиво обрисовывал ее грудь, бедра и стройные, длинные ноги. Ее изменчивое лицо красивой и капризной женщины было задумчиво.

- А я так любить не умею и не могу, да и не хочу, по правде сказать,- заговорил опять Сойманов.- Мы нервные и тонкие артистические натуры и любим более самого чувства те чудные формы, в которые оно облекается. Хотите, я вам расскажу, как я вас люблю? Только, ради бога, не перебивайте меня вашими сарказма-ми. Мне это так больно... Знаете, иногда сижу я в большом обществе и слушаю, что говорят, а то и сам говорю что-нибудь. И вдруг сразу вспомню о вас. Сердце у меня забьется так крепко, и сладко, и больно, и чувствую я, как теснится у меня в груди дыхание... Или иной раз, случайно, увижу я на улице женщину, костюмом или фигурой похожую на вас, и я спешу догнать ее, дрожа от нетерпения, хотя уже и догадываюсь, что это не вы. А когда я иду к вам, то перед лестницей всегда остановлюсь: какая-то томительная робость сковывает мои руки и ноги. А когда я остаюсь один у себя в комнате, я сажусь, закрываю глаза руками и все твержу ваше имя: Нина... Нина... Ниночка... Поверите ли? Я в эти моменты удивительно ясно представляю себе вашу фигуру и лицо. Только во сне вот я вас никак не могу увидать, и это меня печалит. Мне кажется, что я скоро прибегну к помощи морфия.

- Мне остается только пожалеть, что вы так неудачно поместили свои тонкие чувства,- сказала насмешливо Нина Аркадьевна.- Другую женщину они сделали бы счастливой.

- Но вы-то, вы сами, неужели никогда не знали этих тревог и этих мимолетных радостей?

- Нет. Может быть, потому, что у меня никогда не было препятствий. Мне приходилось только выбирать.

- Но ведь вы любили же кого-нибудь с тех пор, как овдовели?

- Вы сами знаете, что да.

- И любили же кого-нибудь сильнее, чем других?

- Как вы неразнообразны, маленький Мопассан! Почти каждый день вы допытываетесь о моих романах. Неужели они вам так интересны?

- Ах, Нина Аркадьевна, вы никогда не поймете, что это за мучительное чувство - ревность к прошлому! И вы правы: я никогда не устану вас спрашивать, кого и как вы любили. Вы говорите, а у меня вся душа переворачивается от зависти, злобы и ревности, и все хочется еще и еще слушать, до мельчайшей черточки, до последнего душевного извива. Так и кажется мне, что я всех их перед собой вижу: и мужа вашего, и этого красавца - итальянского певца, и того гвардейца, который из-за пылкой любви к вам отстрелил себе мизинец, и сумасшедшего инженера, растратившего из-за вас...

- Пожалуйста, не так подробно...

- Простите. Я действительно не имею права этого касаться... Но скажите мне искренно, неужели на любовь к ним ушли все перлы вашей души?

- Ушли все перлы.

- И вас совсем не соблазняет любовь - хорошая, нежная, удовлетворенная любовь?

- Нет.

- Почему же нет? Ведь вы молоды еще, прекрасны, свободны...

- Вот именно оттого, что я больше всего дорожу свободой и спокойствием. Кроме того, в любви мужчин всегда есть что-то... ну, как вам сказать... ну, quelque chose de brutale*, и они хороши только до тех пор, пока не близки.

* (Что-то грубое (франц.).)

- И вам никто из них в настоящее время не нравится?

- Я этого не могу сказать. Бывают мгновения... Иногда в танцах, во время загородного пикника, tete-a-tete* с красивым и умным собеседником во мне просыпается потребность любви. И я люблю эти моменты, но люблю так же, как люблю бокал шампанского, только... не сладкого. Не более.

* (Наедине (франц.).)

Сойманов вскочил с пола и заходил в волнении по комнате.

- У вас просто-напросто холодная натура,- сказал он.- Вы эгоистка и ленивы.

- А вы дерзки и злоупотребляете тем, что я вам многое прощаю, как талантливому молодому писателю.

Опять они замолчали. Сойманов нервно ходил взад и вперед по комнате. Она следила за ним, закусив нижнюю губу и слегка улыбаясь.

- А знаете, кого бы я еще могла полюбить? - вдруг сказала Нина Аркадьевна.

Сойманов сразу остановился против нее в нетерпеливом ожидании.

- Во-первых, он должен быть красив. Не хмурьте бровей, потому что вы знаете, что ваша наружность мне нравится. Во-вторых, он должен быть умен, нежен, скромен и талантлив. Кроме того...

- Кроме того?

- Кроме того, он должен любить меня больше своей жизни.

- Но ведь я вас именно так и люблю.

- Не говорите неправды!

- Чем же я могу вам это доказать? Ну, хотите я по вашему приказанию лишу себя жизни? Хотите?

- Не говорите глупостей. Вам, вероятно, вспомнилась история Клеопатры? Да если бы я и потребовала этого, вы не исполнили бы. Вы так жадно любите жизнь, что у вас никогда не хватит решимости "расстаться с милой привычкой к существованию".

Лицо Сойманова нахмурилось еще больше, даже как будто бы потемнело. Он медленно опустился на прежнее место - у ног Нины Аркадьевны.

- Вы очень верно заметили о моей любви к жизни,- сказал он глухим, взволнованным голосом.- У меня никогда не хватит сил поднять на себя руку... Но зато у меня... да и вероятно, что у меня одного в целом мире, есть верное средство исполнить ваше желание.

- Что же это за таинственное средство?

- Если хотите, я вам расскажу. Это целая история и, говоря вправду, не совсем обыкновенная.

- Пожалуйста. Эта необыкновенная история чрезвычайно меня заинтриговала.

- Несколько лет тому назад,- начал Сойманов,- у меня был друг. Он жив до сих пор. Кто он и как его зовут - не правда ли, это не интересно? Мы долго жили с ним вместе и многим обязаны друг другу. Обстоятельства сложились так, что я спас от позора его семью тем, что внес в казну деньги, растраченные его отцом. Он мне тоже оказал одну, не менее важную услугу. Мы очень любили друг друга, и я положительно скажу, что нет жертвы, которую, если бы понадобилось, не принес он для меня или я для него.

Однажды он достал где-то скляночку синильной кислоты, так - гран пять-шесть. По этому поводу мы с ним разговорились о самоубийстве. И он и я признавали, что бывают случаи, когда оно не только простительно, но и необходимо. А надо вам сказать, что милая привычка к существованию у него еще сильнее, чем у меня. И вот мы дали друг другу клятву,- не смейтесь так преждевременно, Нина Аркадьевна,- клятву помочь друг другу, если это потребуется,- переселиться в лучший мир. Достаточно ему написать мне в письме только одно слово: "Пора" - и я должен тотчас же ехать туда, где он живет, незаметно разыскать его и оказать ему (конечно, так, чтобы он меня не видел) дружескую услугу. Тем же условием обязался и он относительно меня... С этих пор и он и я носим на часах одинаковые брелоки.

Сойманов показал Нине Аркадьевне маленький золотой флакончик, прикрепленный при помощи кольца к часовой цепочке.

Нина Аркадьевна рассмеялась.

- Действительно, романическая история. Но я вас смело могу уверить, что в настоящее время и вы и ваш друг выросли, стали благоразумнее и безопасность от полиции и суда цените выше дружеских услуг.

Сойманов побледнел.

- А я уверен в противном. По крайней мере я бы не посмел отказаться... Вы не верите?

- Конечно, не верю,- насмешливо возразила Нина Аркадьевна. И, вставая с дивана, она прибавила: - Ну, однако, мой романический писатель, я вас прогоняю... Теперь двенадцатый час. В этом вы можете убедиться, поглядев на свои часы с роковым брелоком.

Сойманов встал, поцеловал ее руку и пошел к дверям. Но на пороге он как будто бы пошатнулся, схватился за косяк и обернулся назад. Выражение его бледного лица Нина Аркадьевна не могла забыть потом во всю свою жизнь.

- Значит, вы хотите испробовать меня и моего друга? - спросил он с кривой усмешкой.

И странно: несмотря на то, что ее сердце на мгновение сжалось от ужаса, она отвечала, смеясь:

- Ах, да, пожалуйста - это будет очень интересно.

- Прощайте,- сказал Сойманов.

Через полмесяца после этого разговора был второй день нового года, и Нина Аркадьевна принимала визиты. Последним и особенно надоевшим ей визитером был Коко Веселаго, пустой, светский мальчуган лет пятидесяти, с лысиной и моноклем. Он славился искусством знать всегда и все ранее других столичных сплетников.

- Ну, что же, вы еще не весь ваш запас выгрузили? - спросила Нина Аркадьевна, воспользовавшись минутной паузой в потоке слов Коко.

- Ах, да! - спохватился вдруг Коко.- Есть и еще одна интересная новость... Как это я раньше о ней не вспомнил!.. Вы помните этого... ну, как его?.. молодой писатель... Ах, вспомнил, вспомнил... Сойманова?..

- Отравился? - вдруг неожиданно для самой себя вскрикнула испуганно Нина Аркадьевна.

- Ах, вы уже зна-аете? - протянул Коко, разочарованный в своем удовольствии рассказать свежую новость.

Но она уже овладела собой и отвечала спокойно:

- Да. Мне об этом писали.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, разработка ПО, оформление 2013-2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://a-i-kuprin.ru/ "A-I-Kuprin.ru: Куприн Александр Иванович - биография, воспоминания современников, произведения"