предыдущая главасодержаниеследующая глава

Счастье

Сказка

Один великий царь велел привести к себе поэтов и мудрецов своей страны. И спросил он их:

- В чем счастье?

- В том,- ответил поспешно первый,- чтобы всегда видеть сияние твоего божественного лица и вечно чувствовать...

- Выколоть ему глаза, - сказал царь равнодушно.- Следующий!..

- Счастье - это власть. Ты, царь, счастлив! - вскричал второй.

Но царь возразил с горькой улыбкой:

- Однако я страдаю геморроем и не властен исцелить его. Вырвать ему ноздри, каналье. Дальше!..

- Быть богатым! - сказал, заикаясь, следующий. Но царь ответил:

- Я богат, а вопрошаю о счастье. Довольно ли тебе слитка золота весом в твою голову?

- О, царь!..

- Ты получишь его. Привяжите ему на шею слиток золота весом в его голову и бросьте этого нищего в море.

И царь крикнул нетерпеливо:

- Четвертый!

Тогда вполз на животе человек в лохмотьях, с лихорадочными глазами, и забормотал:

- О, премудрый! Я хочу малого! Я голоден! Сделай меня сытым, и я буду счастлив и прославлю имя твое во всей вселенной.

- Накормите его,- сказал царь брезгливо.- И, когда он умрет от объедения, придите сказать мне об этом.

И пришли также двое. Один - мощный атлет с розовым телом и низким лбом. Он сказал со вздохом:

- Счастье в творчестве.

А другой был бледный, худой поэт, на щеках которого горели красные пятна. И он сказал:

- Счастье в здоровье.

Царь же улыбнулся с горечью и произнес:

- Если бы в моей воле было переменить ваши судьбы, то через месяц ты, о поэт, молил бы богов о вдохновеньи, а ты, о подобие Геркулеса, бегал бы к врачам за редукционными пилюлями. Идите оба с миром. Кто там еще?

- Смертный! - сказал гордо седьмой, украшенный цветами нарцисса.- Счастье в небытии!

- Отрубите ему голову! - молвил лениво властелин.

- Царь, о царь, помилуй!..- залепетал приговоренный и стал бледнее лепестков нарцисса.- Я не то хотел сказать.

Но царь устало махнул рукой, зевнул и произнес коротко:

- Уведите его... Отрубите ему голову. Слово царя твердо, как агат.

Приходили еще многие. Один из них сказал только два слова:

- Женская любовь!..

- Хорошо,- согласился царь,- дайте ему сотню красивейших женщин и девушек моей страны. Но дайте ему также и кубок с ядом. А когда настанет время - скажите мне: я приду посмотреть на его труп.

И еще один сказал:

- Счастье в том, чтобы каждое мое желание исполнялось мгновенно.

- А что ты сейчас хочешь? - спросил лукаво царь.

- Я?

- Да. Ты.

- Царь... вопрос слишком неожидан.

- Закопать его живым в землю. Ах, и еще один мудрец? Ну, ну. Подойди поближе... Может быть, ты знаешь, в чем счастье?

Мудрец же - и он был истинный мудрец - ответил:

- Счастье в прелести человеческой мысли. Брови у царя дрогнули, и он закричал гневно:

- Ага! Человеческая мысль! Что такое человеческая мысль?

Но мудрец - ибо он был истинный мудрец - лишь улыбнулся сострадательно и ничего не ответил.

Тогда царь велел ввергнуть его в подземную темницу, где была вечная темнота и где не было слышно ни одного звука извне. И когда через год привели к царю узника, который ослеп, оглох и едва держался на ногах, то на вопрос царя: - "Что? И теперь ты счастлив?" - мудрец ответил спокойно:

- Да, я счастлив. Сидя в тюрьме, я был и царем, и богачом, и влюбленным, и сытым, и голодным,- все это давала моя мысль.

- Что же такое мысль? - воскликнул царь нетерпеливо.- Знай, что через пять минут я тебя повешу и плюну в твое проклятое лицо! Утешит ли тебя тогда твоя мысль? И где будут тогда твои мысли, которые ты расточал по земле?

Мудрец же ответил спокойно, ибо он был истинный мудрец:

- Дурак! Мысль бессмертна.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, разработка ПО, оформление 2013-2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://a-i-kuprin.ru/ "A-I-Kuprin.ru: Куприн Александр Иванович - биография, воспоминания современников, произведения"